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Diferencia entre would y could

Por Laura Ruiz. Actualizado: 16 enero 2017
Diferencia entre would y could

Cuando empezamos a aprender inglés es fundamental comprender la gramática básica. Esta es la que nos permitirá crear una buena base inicial sobre la que ir adquiriendo un mayor conocimiento de la lengua. En el caso del inglés, es posible que te hayas preguntado cuál es la diferencia entre would y could, dos palabras muy comunes que utilizamos en gran cantidad de ocasiones. Ambos son términos imprescindibles para dominar el lenguaje y poder expresarnos con propiedad, por lo que en este artículo de unComo.com te explicamos la diferencia entre would y could para que aprendas a utilizarlas correctamente.

Los verbos modales

Para comprender la diferencia entre could y would, debemos entender que se tratan de los llamados verbos modales o modal verbs en inglés. Estos verbos tienen la función de modificar a otro verbo para otorgarle diferentes significados. Estamos hablando pues de verbos auxiliares que pueden expresar el modo de un verbo, y no funcionan como verbo principal.

  • Capacidad.
  • Posibilidad.
  • Necesidad.
  • Otras condiciones del verbo principal.

En función de la intención que queramos expresar, utilizaremos uno u otro. Es importante entender que estos verbos modales necesitan de otro verbo al que, como hemos dicho anteriormente, le otorgan el significado concreto. En el próximo apartado explicaremos esto con más detenimiento.

Diferencia entre would y could - Los verbos modales

Cuáles son los verbos modales

Cada verbo modal expresa una modalidad distinta. Estos son:

Can

  • Se utiliza para expresar habilidad o posibilidad. Por ello, lo emplearemos en el caso de decir que nosotros tenemos la capacidad de hacer algo:

I can run very fast. (Yo puedo correr muy rápido). Estás afirmando que eres capaz de correr y de hacerlo rápido.

  • Asimismo, también se utiliza para pedir permiso o preguntar sobre posibilidades mediante frases interrogativas:

Can I ask you something? (¿Puedo preguntare algo?)

Could

  • Se utiliza para expresar habilidad o posibilidad en el pasado. Es decir, tiene el mismo significado que "can" pero haciendo referencia al pasado.

I could run very fast. (Yo podía correr muy rápido). Estas matizando que antes tenías la capacidad de correr muy rápido pero que ahora ya no. Por ello, es una acción pasada.

  • También se utiliza para expresar posibilidad en el futuro.

It could rain tonight. (Esta noche podría llover). No sabemos si va a llover, pero creemos que es posible.

  • Al igual que can, se utiliza para pedir permiso o preguntar sobre posibilidades mediante frases interrogativas. La diferencia con can, es que could es más formal.

Could I ask you something? (¿Podría preguntarte algo).

¿Cuál es la diferencia entre can y could?

May

  • Al igual que "could", "may" es utilizado para indicar posibilidades en el futuro.

I may not have time to do it today (Quizás no tenga tiempo para hacerlo hoy).

  • También se utiliza para pedir permiso, siendo más formal que can y could.

May I speak with you? (¿Podría hablar contigo). Estás pidiendo a la persona que acceda a hablar contigo de una forma muy educada.

Might

  • Se utiliza para indicar posibilidades en el presente y el futuro. En muchos casos tiene el mismo significado que "may", pero "might" suele indicar una posibilidad menor.

I might have an allergy to wheat. (Podría tener alergia al trigo).

¿Cuál es la diferencia entre may y might?

Will

  • Se emplea para formar el tiempo futuro. Expresa voluntad o determinación.

I will help you. (Te ayudaré).

  • También se utiliza en frases interrogativas para solicitar información o barajar opciones.

Will you come with me? (¿Vendrás conmigo?)

Shall

  • Se emplea para formar el futuro. Es mucho más común en el Reino Unido y es la forma más educada, lo que la diferencia de "will". Se utiliza especialmente con los sujetos "I" y "We".

We shall be happy to see you. (Estaremos felices de verte).

  • También es utiliza para exponer sugerencias o proposiciones así como para preguntar sobre diferentes opciones en el futuro:

Shall we meet at 8pm? (Quedamos a las 20h?)

Should

  • Se utiliza para expresar una sugerencia o dar una opinión sobre algo, es decir, para dar una opinión subjetiva.

You should read this book. (Deberías leer este libro) Posiblemente leíste el libro, y al haberte gustado lo recomiendas.

  • También lo utilizamos en frases interrogativas para pedir una recomendación o preguntar si existe una obligación.

Where shoud we meet? (¿Dónde deberíamos quedar?)

Ought to

  • Significa lo mismo que "should". Una ligera diferencia es que mientras que "should" indica una opinión subjetiva, es decir, personal de quien habla, "ought to" expresa una verdad objetiva.

Acording to the doctor, you ought to quit smoking. (De acuerdo con el doctor, deberías dejar de fumar).

Must/have to

  • Utilizamos "must" para expresar una obligación, necesidad o prohibición. También podemos optar por utilizar "have to".

You must/have to believe me. (Tienes que creerme)

Would

  • Se utiliza para transmitir una preferencia así como para preguntar acerca de algo educadamente.

I would like to go to Paris someday. (Me gustaría ir a París algún día).

  • Preguntar algo educadamente.

Would you like to go to Paris? (Te gustaría ir a París)

Diferencia entre would y could - Cuáles son los verbos modales

Diferencia entre would y could

La principal diferencia entra would y could, es que could se utiliza para hablar sobre cosas que podíamos hacer en el pasado o para pedir permiso para hacer algo. Por otro lado, usamos "would" para hablar hablar de casos hipotéticos, cosas que nos gustarían hacer pero que no es seguro que tengan sucedan.

  • Could. We could go to the concert. (Nosotros pudimos ir al concierto). Pudimos en aquel momento pasado, pero la acción ya ha dejado de tener lugar. Sin embargo, debemos matizar que esta frase también podría significar "Podríamos ir al concierto" haciendo referencia al futuro.
  • Would. I would love to go to the concert. (Me encantaría ir al concierto). Hablamos sobre algo que nos gustaría, pero que aún no ha sucedido y no sabemos si va a suceder.
  • Could. Could we go to the concert? (¿Podríamos ir al concierto?) Estamos pidiendo permiso a alguien.
  • Would. Would you like to go to the concert? (¿Te gustaría ir al concierto?)
Diferencia entre would y could - Diferencia entre would y could

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3 comentarios
David
Claro y preciso, lo justo y necesario. Buen articulo.
Su valoración:
johnny
Muy buen artículo, me aclaró las dudas que tenía.
Su valoración:
kathe
Excelente articulo. Muchas gracias.

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