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Cuál es la diferencia entre may y might en inglés

Cuál es la diferencia entre may y might en inglés

Al aprender inglés, muchos estudiantes no logran distinguir entre los verbos modales may y might, por lo que cuando se trata de completar ejercicios gramaticales surgen las dudas sobre cuándo utilizar uno u otro. Por eso en unComo hemos redactado este artículo educativo donde te mostramos cuál es la diferencia entre may y might en inglés.

May

May es un verbo modal que se utiliza para indicar posibilidad, pero también para pedir permiso de manera educada.

POSIBILIDAD:

  • "It may snow" (Puede que nieve)

PERMISO:

  • "May I go out?" (¿Puedo salir?)
  • "Yes, you may" (Sí, puedes salir)

Su forma negativa se crea añadiendo not:

"He may not come tonight" (Puede que no venga esta noche)

La pregunta con may se formula colocando este verbo al inicio de la oración, antes del sujeto y verbo principal:

  • "May he come tonight?" (¿Es posible/puede ser que venga esta noche?)

En pasado nunca usamos may, solamente might.

Might

Might, en cambio, es un verbo modal que se utiliza únicamente para indicar posibilidad o probabilidad. Might indica menor probabilidad que may.

  • "It might snow" (Podría nevar)

Al igual que may, su forma negativa es might not y su función interrogativa se utiliza colocando might al inicio de la oración:

  • "Might he come tonight?" (¿Podría venir esta noche?)

En pasado nunca usamos may, solamente might:

  • "He might have gone to the beach yesterday" (Puede que fuera ayer a la playa)

Al contrario que may, might no se utiliza para pedir permiso:

  • CORRECTO: "May I go to the park?" (¿Puedo ir al parque?)
  • INCORRECTO: "Might I go to the park?"

Diferencias entre may y might

Estos verbos son casi sinónimos, e incluso los nativos tienen dificultades para discernir entre uno u otro. La diferencia básica entre might y may radica en que may se utiliza para indicar que es probable que se haga algo ("puede que haga...") mientras que might indica menos probabilidad y seguridad ("podría hacer...").

Respecto a su sentido de probabilidad, la mejor idea es recordar esta definición:

May: A lo mejor/tal vez/puede que

Might: Pudiera ser que/podría ser que

  • MÁS PROBABLE: "It may snow" (Puede ser que nieve/A lo mejor nieva)
  • MENOS PROBABLE: "It might snow" (Podría nevar/Pudiera ser que nevara)

Por otro lado, recuerda que para pedir permiso sólo puedes usar may.

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4 comentarios
Su valoración:
Tropo
Me ha resultado muy útil pare estudiar para el examen. Gracias.
Su valoración:
yannick
muy útil
Su valoración:
Angel_Kev
Hola. Buen día. Solo comento esto para recalcar un posible error en la explicación.
En el libro Grammar in Use 4th edition from Cambridge University, dice (exactamente en la página 58), que, para oraciones en pasado se puede usar may have (done) or might have (done).

En esta página solo se señaló que se podía usar might have:
"En pasado nunca usamos may, solamente might:

"He might have gone to the beach yesterday" (Puede que fuera ayer a la playa)"
José Antº Jiménez Fernández
Muy bien y bueno vuestro trabajo.

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