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Cuál es la diferencia entre átomo y molécula

Por Laura Ruiz. Actualizado: 16 enero 2017
Cuál es la diferencia entre átomo y molécula

Los átomos y las moléculas son elementos que forman parte de nuestra materia pero son muy diferentes entre síes. Mientras unos son la parte indivisible de la materia, otros forman los elementos que sí que podemos ver en nuestro entorno. En este artículo de unComo vamos a ayudarte a que puedas comprender más profundamente nuestro mundo y su funcionamiento, por eso, te contamos cuál es la diferencia entre átomo y molécula para que, de esta forma, entiendas en qué consiste todo esto a lo que llamamos vida.

Qué es un átomo

Antes de saber cuál es la diferencia entre átomo y molécula tenemos que entender el significado de cada una de estas partículas. Por un lado, los átomos son los elementos básicos que forman la materia, su tamaño es de 0.1 a 0.5 nanómetros de ancho y ni siquiera son visibles para el ojo humano al usar aparatos como el microscopio.

Hay diferentes tipos de átomos y, cada uno de ellos, tiene una masa y un tamaño concreto. Cuando agrupamos dichos átomos por tipos, es cuando determinamos los elementos químicos. Hasta el momento se han descubierto 118 elementos que han sido divididos en:

  • Metales
  • Metaloides
  • No metales

Estos elementos se encuentran en la tabla periódica y se han distribuido según su número de átomos.

La composición de los átomos

Un átomo está compuesto por protones, neutrones (que se hallan en el núcleo, es decir, en el centro del mismo) y por electrones que giran alrededor. Estos últimos están unidos al núcleo gracias a la fuerza electromagnética que ejerce el centro del átomo ya que los electrones tienen una carga negativa, mientras que el resto, tiene una carga positiva.

Los átomos de los distintos elementos pueden unirse y es entonces cuando se forman moléculas. Esto tiene lugar gracias a diferentes reacciones químicas.

En unComo te mostramos a calcular el número de protones, electrones y neutrones de un átomo.

Cuál es la diferencia entre átomo y molécula - Qué es un átomo

Qué es una molécula

Ahora vamos a ver qué es una molécula. Se trata de la parte más pequeña de una sustancia y está formada por átomos que son diferentes entre ellos mismos y, por tanto, están separados los unos de los otros. Lo diferenciador de las moléculas es que pueden reaccionar de diferente manera a como lo harían los elementos que la componen, es decir, el agua (molécula) tiene un comportamiento diferente al oxígeno o el hidrógeno (átomos).

Los átomos pueden estar unidos entre ellos de formas distintas y, por eso, las moléculas pueden tener una apariencia distinta con formas hexagonales, pentagonales, etcétera; además, también tienden a unirse a otras moléculas.

A nivel técnico, las moléculas se presentan con una fórmula que se conoce como "fórmula molecular". Está formada por el nombre del elemento en cuestión seguido del número de átomos que hay en la moléculas, así pues, un ejemplo de esto sería:

  • Azúcar: C6H12O6

Las diferencias entre átomos y moléculas

Así pues, la diferencia entre átomo y molécula está en que los átomos son los que forman la materia y, en cambio, las moléculas están formadas de diferentes átomos que se han unido. Esta es la diferencia principal.

Pero, además, los átomos no existen de manera individual en la naturaleza, siempre están unidos a otro elemento. Sin embargo, cuando se forma una molécula esta sí que puede existir de forma individual en el medio, por este motivo, podemos encontrar una molécula de agua, de carbono, etcétera.

Cuál es la diferencia entre átomo y molécula - Las diferencias entre átomos y moléculas

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20 comentarios
Su valoración:
SEBASTIAN
me ayudo mucho
Su valoración:
rafael
gracias por enseñarme sobre el atomo y molecula
Su valoración:
esperanza
me pareció bastante útil muchas gracias
Su valoración:
Johnatan
muy bueno
Su valoración:
no quiero
la verdad me parece MUY MALA explicación ojala no saquen mas articulos
Vladimiro
faltaron ejemplos.
¿es lo mismo 2H que H2?
ghm,f,i
No es lo mismo. 2H son dos átomos de hidrógeno y H2 es una molécula que posee 2 átomos de hidrógeno
Su valoración:
ROSARIO
BIEN EXPLICADO GRACIAS SALUDOS
Su valoración:
OZUNA
gracias si me sirvió
Edurne
Muchas gracias. Tu explicación me ha ayudado mucho. Es clara y fácil de entender.
Laura Ruiz
Muy amable Edurne :)
Sebastián
Quería aclarar que la fórmula del azúcar es C12H22O11. Gracias

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